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Biographie de Bernard Lavilliers

lavillierMarchant seul sur le chemin de la chanson francophone, Bernard Lavilliers sort les armes à chacune de ses chansons. Pour lui, assurément, “l’art mineur” est un art de révolutionnaire, et vaut les fusils d’assaut.

Boucles d’oreilles, muscles saillants et tatouages collent aux titres populaires et exotiques du chanteur: des trottoirs de Pigalle à ceux de Manille, en passant par la Révolution au Mexique ou les Favelas du Brésil, Lavilliers est l’ardent défenseur des minorités et des laissés-pour-compte. Une façon sensible et altruiste d’utiliser son talent et sa notoriété, quand d’autres se contentent trop souvent de scruter leur propre nombril…

Saint-Étienne, bassin ouvrier

Né le 7 octobre 1946 d’un père ouvrier et d’une mère institutrice, Bernard Ouillon vit une enfance difficile. Temps difficiles tout d’abord, que ces temps d’après-guerre dans une région minière où le ciel est bas et gris.

Entre l’usine et le bistrot, l’avenir de Bernard est tout tracé. En plus de ce destin sombre, le jeune enfant doit lutter contre la maladie qui l’affaiblit et le détruit (il est victime d’une congestion pulmonaire). Il trouve plusieurs moyens de se mettre en marge, d’exprimer sa révolte et sa rancoeur.

Le meilleur, c’est celui des mots et de la musique, que sa mère institutrice lui inculquera et qui feront de lui un poète rebelle, à la manière d’un Léo Ferré qu’il admire tant. Le pire, c’est la violence, qui est le lot quotidien d’un gamin de cité HLM, et qui le conduira quelques mois en maison de redressement. Cela lui donnera le goût de la boxe, de la bagarre et de la lutte.

Enfin assagi à presque vingt ans, il accepte un métier de tourneur sur métaux. Mais la révolte est là, qui gronde au fond de lui: c’est le premier exil. Brésil, Amazonie, Amérique Centrale…

Un éternel voyageur

Dès lors, la vie de Bernard ne sera que voyages, errances et recherches de soi. Le voyage à la façon d’un Gérard Manset, pour s’oublier, pour se chercher, pour chercher l’Homme. Son altruisme naît du voyage. Il voit tellement de misère, d’enfants sales et malheureux, de trafiquants en tout genre, de pays où la pauvreté règne dans l’indifférence générale.

De retour en France, nourri par les rythmes latins, il se lance dans les cabarets, mettant à profit son expérience pour créer. Deux 45 tours paraissent ainsi en 1967. Commencent quelques années de galère, qu’une première paternité rend difficiles.

Dès 1971, sa nouvelle maison de disques lui permet d’enregistrer régulièrement. Lavilliers enchaînent disques et concerts. Sa musique fait parler d’elle car elle est unique, un savant mélange de salsa et de poésie. Elle a l’accent du blues, la musique des esclaves et des malheureux, sous de faux-airs de gaieté.

La reconnaissance

Le public s’intéresse à cet artiste étrange qui chante les favelas et les ghettos, et vient le voir de plus en plus nombreux dans de plus en plus grandes salles. La recette Lavilliers est simple: des rythmes latinos, des textes évocateurs et politiques, et la rage de l’expression scénique pour illustrer le tout.

De chacun de ses voyages (toujours dans l’hémisphère Sud), il rapporte de nouvelles sources d’inspiration et un nouvel album. Son voyage au Brésil de 1979 lui inspire ses plus grands succès: Stand the Ghetto et La salsa. Lavilliers est désormais un artiste très populaire, même s’il ne voit pas forcément cette notoriété d’un bon oeil, lui qui prône la solidarité, la révolte contre notre société mercantile et égoïste.

Ainsi tiraillé entre sa philosophie et le succès, le chanteur vit des périodes sombres, que vient troubler sa vie sentimentale mouvementée (il est père de quatre enfants et essuie de nombreux revers avec les femmes).

Autres continents, mêmes préoccupations…

S’il cherche, dans les années 80, d’autres sources d’inspiration en traversant le continent africain, il n’en reste pas moins obsédé par les mêmes préoccupations: l’égalité, le racisme, la misère, le chômage, … Lorsqu’il ne voyage pas, Lavilliers nous fait voyager et prendre conscience de notre époque, de notre condition de vie et de notre pouvoir de changer les choses.

Les années passent, et le chanteur stéphanois ne perd en rien de sa rage et de son franc-parler. Sa musique est plus que jamais militante, et il n’est pas rare de le voir sur la scène de la Fête de l’Huma ou prenant part à des concerts de soutiens.

En 1995, son duo avec Jimmy Cliff, pape du reggae, rappelle que Lavilliers est aussi un grand seigneur de la World Music et un chanteur populaire: Melody Tempo Harmony cartonne sur toutes les radios.

Un monument de la chanson

Fidèle à ses opinions, ne cédant jamais à la tentation facile de l’argent et de la stabilité, Lavilliers aborde le nouveau millénaire avec un nouvel album, son seizième. Arrêt sur image traite encore et toujours, mais sans jamais se répéter, des thèmes du chômage, de la pauvreté et de la violence. Comme si le chanteur engagé cherchait à se débarrasser à jamais de ses souffrances, celles qu’il a vécues dans son enfance, et celles, toujours présentes, de ses compatriotes.

Homme volontaire et rebelle, Bernard Lavilliers traversent les années comme les frontières: sans que rien ne l’altère ni ne l’arrête. Son but: lutter sans cesse, à sa manière, contre les injustices.

Sa voix chaude et sensuelle, sa musique dansante et sa poésie sont déjà, après un quart de siècle de carrière, et de nombreux succès (Pigalle la Blanche, Stand the Ghetto, Idées noires, Noir et Blanc, O Gringo, …), la récompense des gens honnêtes. Il soulage les douleurs de l’âme, rend un peu plus regardable un monde tant malmené.

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Je vois pas mal d’artistes qui sont pragmatiques. C’est le contraire de la poésie et du rêve.
Ils comptabilisent leurs disques: j’en ai vendu 300.000, il faut que j’en vende 500.000 …

Lavilliers chante FerréLavilliers chante Ferré est le titre du DVD du concert hommage à Léo Ferré que Bernard Lavilliers a enregistré le 24 octobre 2006 à l’auditorium Maurice Ravel de Lyon.

Dans les dernières années de la vie du libertaire Léo, Lavilliers et Ferré étaient devenu amis. Normal donc que le premier s’essaye à rendre, en passant de l’essentiel au moins connu de son répertoire, le souffle furieux de l’hirsute poète.

Zicactu: Pour commencer, n’est-ce pas de grosses nuits d’angoisse de vouloir chanter Ferré devant un public?

Bernard Lavilliers: Je l’avais déjà fait par petits bouts. De temps en temps, je le faisais dans mes concerts, puis des hommages avec d’autres artistes,mais c’est vrai que faire tout un spectacle, c’est différent.
Enchaîner quelques chansons un peu cabaret puis poursuivre avec 4 musiciens de mon groupe pour la période psychédélique de Ferré et après s’envoyer 90 musiciens pour vous pousser,
cela file le trac en général.En plus les textes que j’ai choisi étaient compliqués.
Ce n’était pas le trac de me planter ou de l’imiter car il y a longtemps que je ne chante pas du tout comme Léo.
Ma manière d’interpréter est plus sobre, il traînait les notes longtemps, c’était sa manière de chanter.
Je sais pas mais je pense que s’il avait vu ce spectacle, cela lui aurait fait plaisir.
Le trac venait de mon rapport avec les musiciens dit classiques qui peuvent être chaleureux ou très distants.

Zicactu: C’est franchement très plaisant à regarder et écouter.

Bernard Lavilliers: Merci mais vous savez, il y avait pourtant pleins de trucs qui s’opposaient au concert.
J’avais mes parents dans la salle, mon ingénieur du son qui avait mis un remplaçant car il devait se rendre sur Paris
et je vous assure que c’est le concert live le plus live que je connaisse.
Il n’y a pas eu 2 prises. Vous l’avez de A jusqu’à Z, en entier, exactement comme si vous étiez dans la salle ce soir là.
Il n’y a aucune retouche.

Zicactu: C’est d’ailleurs plaisant de vous entendre donner les clefs pour certaines chansons.

Bernard Lavilliers: Les seconds degrés de Ferré ne sont pas toujours compris et je tenais à mettre les choses dans leurs contextes.
Il y avait des textes qui dataient et pourtant semblent très moderne. C’était un challenge ce projet.
J’y ai travaillé 6 mois pour 12 concerts. J’étais à Beyrouth quand les mecs m’ont dit qu’ils avaient trouvé l’argent pour le faire.
Il faut savoir qu’il y avait un boulot considérable: entre l’orchestre, le chef d’orchestre, l’orchestration classique.
Il fallait travailler avec mon pianiste, mon groupe de rock et eux pour en faire quelque chose de cohérent.
C’est assez ambitieux en définitive: l’intimité du piano, puis passer à la période plus populaire de Ferré passant dans les boites avec C’est extra en 68
(le slow le plus costaud au niveau du texte que j’ai pu entendre) et après se dire on va enchaîner avec Préface un texte sans musique
et l’orchestre qui arrive sans transition sur La Mémoire et la mer.

Zicactu: On a l’impression que c’est La Mémoire et la mer qui vous a permis d’oser ce challenge plus que vos autres reprises antérieures,
comme si les clefs de cette chanson vous avaient ouvert des portes?

Bernard Lavilliers: Il y a quelque chose de métaphysique avec ce titre.
J’avais essayé de la comprendre en la chantant, c’est extrêmement métaphorique. Je me suis rendu compte qu’outre sa maison, il y avait une comparaison avec la scène.
Parce qu’il y a toujours ce maquillage, cette lumière pour se rendre compte que finalement, il considère le public comme la mer.
Quelque chose à voir avec la nature, la puissance des souvenirs sans cesse renouvelée, et la puissance de la mer poétique.
Il y a quelque chose de théâtral dans ce texte. La mettre au début de la partie symphonique qui est à peu près à la moitié du spectacle, est voulu.

Zicactu: Vous avez pris le risque aussi de proposer un tour de chant audacieux?

Bernard Lavilliers: Les gens dans la salle étaient des amateurs de Léo Ferré essentiellement,
alors la seule crainte que je pouvais avoir, c’était qu’ils pensent que j’imitais ou que je dénaturais l’oeuvre.
Je sens bien que le public attendait des chansons qu’ils connaissaient comme Avec le Temps mais j’ai justement proposé plus et de manière différente.

Zicactu: Pour moi Ferré est un aboyeur de douceur, Est-ce que c’est cet orchestre symphonique qui vous a obligé à adapter votre voix,
qui est très sensuelle sur ce répertoire?

Bernard Lavilliers: Je l’ai adapté dès le départ de cette manière, sans forcer.
Léo était un ténor d’opéra: il forçait sa voix car il avait une admiration pour la musique symphonique.
Mais nous, avec mes musiciens et le chef d’orchestre, nous avons beaucoup travaillé pour épurer les chansons,
surtout celles des années 60-70, où il y avait des arrangements assez copieux.
Je voulais aller plutôt vers le côté Debussy et Ravel, qui sont des références pour Ferré mais en les rendant moins tragiques.
Les originaux de ses chansons, c’était Wagner et Beethoven à la fois (rire) avec beaucoup de cours et de cuivres.
On a essayé de trouver un équilibre pour détourner des mélodies qui sur la distance se ressemblent, sur 40 ans d’écriture.
Dans Les poètes qui se trouve au début, on retrouve L’étrangère, une autre chanson majeure.
On voulait prendre chaque chanson comme une pièce en elle-même et ne pas la faire ressembler à la suivante.

Zicactu: Pourquoi avoir attendu presque 3 ans pour proposer ce répertoire?

Bernard Lavilliers: En tant que producteur je n’avais plus un rond (rire) alors j’ai demandé à Universal d’assumer l’enregistrement de ce DVD.
Je n’ai pu le faire qu’une fois d’ailleurs. Après j’ai sorti Samedi soir à Beyrouth et je ne voulais pas que tout se mélange.
De toute manière, c’est eux qui décident la date pour sortir les albums. Soit on sortait ce DVD aussitôt après, soit il fallait attendre.
De toute manière, l’important c’est de le sortir. Cela donne une idée exacte de ces 3 concerts symphoniques: celui de Paris, de Toulouse et le dernier de Lyon.
Vous êtes dans une sorte de reportage intemporel.

Zicactu: Ce qui m’a impressionné, c’est la qualité poétique de Ferré que vous soulignez bien?

Bernard Lavilliers: C’est un énorme travail de mémoire. Des textes complexes comme ceux de Rimbaud.
J’ai fait un dosage entre Ferré, auteur compositeur, et le Ferré qui se penchait sur des poètes pour les mettre en musique.

Zicactu: Pensez vous que notre société ait perdu 3 choses essentielles: la poésie, le rêve et l’insoumission et que ces 3 caractéristiques étaient tout Léo?

Bernard Lavilliers: Complètement ! D’ailleurs ce DVD aurait pu s’appeler ainsi.

Zicactu: Selon moi, Ferré en 2009 n’aurait pas eu la possibilité de se faire entendre, avez-vous trouvé des descendants qui vous font penser quelque part à lui?

Bernard Lavilliers: Ferré était à la fois un chansonnier, car il pouvait faire des trucs très drôles sur la société comme La Mafia,
mais aussi être quelque chose comme un prophète de la société qui faisait swinguer ses rimes. Alors vous voyez, il n’y a pas grand monde aujourd’hui.
Maintenant au bout d’un album, les artistes ont déjà 2 hommes d’affaires, un avocat, ils ont déjà signé avec Carrefour et cela n’a rien à voir avec ma génération et surtout celle de Léo.
Ce n’était pas des générations préoccupées par le bizness.

Zicactu: Vous connaissez Serge Rezvani, qui est dans le même univers que Ferré?

Bernard Lavilliers: Oui, ils devaient se connaître je pense. Il y a une similitude.
C’était des artistes complets qui n’en avaient pas grand-chose à foutre du succès. Il fallait qu’ils en aient mais cela ne les guidait pas.
Je vois pas mal d’artistes qui sont pragmatiques. C’est le contraire de la poésie et du rêve.
Ils comptabilisent leurs disques: j’en ai vendu 300.000, il faut que j’en vende 500.000 sur le suivant ou alors maintenant, ils pensent au web.
Ils pensent chiffres et images. Pareil à des hommes politiques.

Zicactu: Votre dernier album à vous, a très bien marché. Le soin particulier que vous avez mis sur cet album est-il la clef du succès?

Bernard Lavilliers: C’était un bel objet cartonné ayant de la gueule.
Maintenant, on croit qu’il suffit de vous refiler une clef USB qui ressemble à un briquet pour triompher.
Au niveau esthétique, on n’est pas dans la même dimension.

Zicactu: En regardant les compléments au DVD, je fus surpris d’apprendre que vous avez découvert Ferré à la limite de l’enfance et de l’adolescence,
ce qui est assez rare finalement?

Bernard Lavilliers: Vous savez dans mon public j’ai des enfants assez jeunes également.
Ils ne comprennent pas tout, ils ne peuvent pas analyser, ni parler des détails d’une chanson mais ils peuvent aimer dans ce choix du C’est bien ou merdique.
Pour moi, Léo Ferré et par exemple Thank You Satan était obscure avec son histoire personnelle chez les jésuites mais je pouvais apprécier la chose dans son ensemble.

Zicactu: Ferré était quant à lui plein de paradoxes?

Bernard Lavilliers: Il n’a jamais caché ceci. Dans les années 70, quand on lui reprochait de gagner de l’argent avec ses disques
il disait « Monsieur Fiat ou Monsieur Ford envoient leurs ouvriers dans les usines et font du pognon avec et moi j’envoie mes idées dans la rue et je fais du pognon avec ».
C’est une formule mais en même temps, il n’exploite personne. Personne n’était obligé d’acheter ses disques.
Il n’a finalement acheté qu’un mas en Toscane avec des vignes autour pour 40 ans d’écriture de chansons.
Ce ne sont pas les propriétés de Mickael Jackson.

Zicactu: Imaginons qu’un jour, un artiste chante Lavilliers pour un album hommage,
qu’aimeriez-vous qu’il dise de vous et comment voudriez-vous qu’il aborde votre univers?

Bernard Lavilliers: J’aimerais qu’il n’oublie pas la rage de mes chansons, le voyage aussi.
Il y a aussi l’humour. On a tellement d’images de moi depuis Les Barbares que j’aimerais qu’ils fouillent sur ce côté 3ème degré.
C’est ce qu’on fait les Fatal Picards, qui se sont foutu de ma gueule.
Moi cela m’a fait rire et c’est pour ça que j’ai joué dans leur clip.
Et le goût pour les musiques latines aussi. C’est quelque chose que je défends.
La plupart des artistes d’aujourd’hui sont encore sur des vieilles histoires anglo-saxonnes qu’on traîne comme des complexes.
Alors que l’on est latin et qu’on a toute la musique latine comme champ d’action. C’est énorme.

Propos recueillis par Pierre Derensy.

Сommentaires (13)

  1. Addington a dit:

    je voudrais savoir si vous pouviez me donner une analyse pour la chanson NOIR ET BLANC car j’ai un controle de musique et je voudrais avoir un exemple d’une rédaction
    Merci d’avance

  2. valou a dit:

    En écoutant “Fensch Vallée” mon père est à nouveau près de moi… Merci à l’infini Valou

  3. scraper30 a dit:

    féria de nimes, lavilliers tient la scène place de la maison carrée, en ce dimanche 31 mai 2009. 22h30 le public nombreux et impatient commence à gronder, l’artiste se fait désirer. soudain intro orchestrale, plus qu’une poignée de minutes et le chanteur saute sur scène pour nous régaler près d’une heure trente, fidèle à lui-même, accompagné de superbes musiciens. la foule reconnaissante le salue avec ferveur. continue l’artiste…

  4. Ricou10 a dit:

    Sacré Bernard, 1980 à troyes sous chapiteau t’as mis le feu à la ville, les troisièmes couteaux n’ont pas dormi… depuis t’es revenu 4 ou 5 fois… Le Sacre… 2008 le grand choral… qui l’aurait cru ou imaginé… toi au milieu de 1000 choristes, et ce soir-là avec Alain Bashung en première… que c’était beau et touchant à la fois… Mon seul regret… de ne pas vous avoir vu en duo… cela restera pour moi un mystère… sinon reviens quand tu veux… tu es troyen maintenant…

  5. veronik a dit:

    juste pour vous dire que je vous admire depuis plus de 20 ans mr lavilliers on ne se lasse jamais de vous entendre bravo!!!

  6. cathy a dit:

    bonjour à tous j’ai écris un petit poème sur BL: Bernard Lavilliers, le plus grand de toutes les célébrités, Tu es un artiste en or, dans tous ces décors. Le meilleur des chanteurs, généreux, plein d’amour et au grand coeur.

  7. cathy a dit:

    salut a tous, j’étais au Bataclan samedi pour la dernière date de la tournée et c’était magistral, super puissant, tout le public était enflammé ! et Bernard nous l’a dit: “vous êtes très chauds !!” concert mémorable avec pleins d’invités surprises: Bénabar, Balbino, San Sévérino etc. son fils est venu titillé la batterie ! enfin super géant

  8. omaha a dit:

    fan depuis 22 ans et 17 concerts plus tard toujours aussi accroc…

  9. cathy a dit:

    Bernard tu n’as pas pris une ride, ton carisme et ta puissance sont intacts. T’avoir vu su scène à orléans était un pur bonheur. Je suis complètement accroc depuis près de 30 ans, j’espère un jour avoir la chance de te rencontrer; des milliards de baisers !!!

  10. MariJo a dit:

    Merci Monsieur Lavilliers, tous ces voyages, toutes ces rencontres par vos textes et musiques. Je vous ai vu à Brive et je vous adore toujours autant. Ma dernière toile a été peinte en vous écoutant… Merci un grand monsieur ce Lavilliers.

  11. patrick a dit:

    super le grand lavilliers revient en concert je vais le voir 3 fois

  12. chanton a dit:

    quel joie de te retrouver avec ce dernier album, tu m’enchantes depuis 20 ans, tu es vraiment l’homme que j’aime,

  13. Aurore a dit:

    Je suis tombée “dedans” dès l’âge de 10 ans ! Et aujourd’hui, j’en ai 40 et ne me lasse jamais, loin de là, c’est une véritable drogue, pire que le chocolat ! Merci.

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