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Biographie de Michel Berger


Malgré sa grande timidité et sa discrétion exemplaire, Michel Berger s’est imposé comme l’un des grands artistes de la chanson française de ce 20e siècle.

A l’instar d’un Jean Jacques Goldman ou d’un Pascal Obispo, Berger a su acquérir un certain succès non seulement en tant qu’interprète (La groupie du pianiste, Celui qui chante, Les princes des villes, Le paradis blanc, …), mais aussi en tant que compositeur pour des artistes tels que Véronique Sanson, France Gall (sa femme, de laquelle il est indissociable), Johnny Hallyday ou encore Françoise Hardy.

Créateur de génie, souvent dans l’ombre de ses créations (Starmania est un immense succès populaire international et reste plutôt associé aux noms de Luc Plamondon, Daniel Balavoine ou Diane Dufresne), Michel disparaît prématurément à 44 ans et laisse un vide immense jamais comblé.

Enfance bourgeoise

Fils d’un célèbre professeur de médecine, Michel-Jean Hamburger naît à Neuilly-sur-Seine, banlieue riche de Paris, le 28 novembre 1947. Le jeune Michel grandit au sein d’une famille cultivée.

Sa mère, Annette Haas, pianiste classique, l’initie au piano tandis que son père, Jean, célèbre professeur en médecine, côtoie et reçoit les grandes figures culturelles françaises, de Bernanos à Troyat.

Son enfance est agréable. Il est entouré de son frère Bernard et de Françoise sa soeur, et la cellule familiale est harmonieuse jusqu’à ce que leur père quitte le domicile conjugal alors que Michel est âgé de dix ans. Ce départ inattendu est un premier choc psychologique pour le jeune enfant, choc qui forme sa personnalité et sa sensibilité.

Scolarité brillante

Michel est un élève studieux du Lycée Carnot de Paris. Après ses cours, il s’exerce à l’écriture et à la composition. Il est déjà un fin pianiste.

Suite à une audition, alors qu’il n’a que quinze ans, Michel est remarqué par le directeur artistique de Pathé Marconi. Début 1963 sort le premier 45 tours du jeune Michel Berger (il a transformé son nom pour l’occasion): Amour et soda.

Jusqu’en 1966, tout en continuant ses études et passant son baccalauréat, Michel enchaîne les 45 tours avec un succès grandissant. Il poussera même les études jusqu’à sa maîtrise de philosophie, dont le sujet portera sur… l’esthétique de la pop music.

Pathé Marconi

Berger accepte un poste de découvreur de talent chez Pathé. Il a seulement dix-huit ans. Sa carrière est lancée de façon inhabituelle. Car s’il continue à chanter et à écrire, c’est aux autres qu’il offre ses tubes.

Le premier, Quand on est malheureux, est interprété par une certaine Patricia et rapporte pas mal d’argent à son auteur. Puis il écrit Les girafes pour Bourvil, dans un registre plutôt inattendu.

Mais sa seconde découverte artistique rentre dans les annales de la chanson. En 1966, il rencontre Véronique Sanson et devient son compagnon-compositeur. Leur liaison durera jusqu’en 1972.

Touche à tout un peu paresseux (selon les dires de France Gall), Michel ne sortira son premier album qu’en 1971, soit huit ans après son premier 45 tours. Puzzle, sorti chez Pathé, ne rencontre pas le succès escompté. Le chanteur quitte la maison de disques et rentre en 1972 chez WEA en tant que directeur artistique.

Sanson (et Berger)

Cette même année sort Amoureuse, le magnifique premier album de Véronique Sanson, entièrement réalisé par Michel Berger. Besoin de personne, le premier extrait du disque, est encore aujourd’hui l’un des plus grands succès de la chanteuse.

Alors que le couple prépare la sortie du deuxième album de Véronique, cette dernière quitte Michel sans raison apparente, le laissant dans le désespoir. Tout comme lors du départ de son père, le chanteur se réfugie dans la musique et publie, en 1973, Coeur brisé, un album au titre significatif.

Il lui faut maintenant compter sans Véronique. Il choisit alors d’exprimer son talent par la bouche d’une grande chanteuse des années yé-yé: Françoise Hardy.

Celle-ci, charmée par les chansons de Michel, et désireuse de casser son image d’adolescente, se fait écrire en 1973 Message personnel, album dont le titre phare est aujourd’hui un standard de la chanson française. Sans conteste, tout ce que touche Berger est d’or.

France Gall

Et une jeune chanteuse déjà célèbre, compagne de Julien Clerc, va profiter du talent du compositeur. France Gall quitte tout pour lui en 1974. Le couple Berger-Gall naît à cette époque et ne prendra fin qu’à la mort du chanteur.

C’est le début d’une longue collaboration sentimentale et professionnelle dont le premier fruit est un énorme succès: La déclaration sort en 1975 et présente au public une France Gall transformée, très loin de la jeune fille qui remporta l’Eurovision en mars 1965 avec le titre de Serge Gainsbourg Poupée de cire, poupée de son.

Cette femme, plus mûre, devient l’épouse de Michel le 22 juin 1976, à Paris. Le couple s’installe à Rueil Malmaison, près de la capitale, et les deux artistes continuent leur carrière respective.

Starmania

Mais le plus grand succès de la fin de ces années 1970 n’est pas un album de Michel ni de France. Il s’agit incontestablement de l’opéra rock Starmania, écrit par Berger et Plamondon, et dans lequel figurent Balavoine, Gall, Dufresne, Fabienne Thibeault, Dubois, etc.

Vingt-cinq ans après sa sortie en 1978, cette comédie musicale, adaptée en anglais en 1992 avec Cindy Lauper, Céline Dion, Tom Jones et Peter Kingsberry, est un succès planétaire.

La même année, en 1978, Pauline, le premier enfant du couple naît et illumine cette famille exemplaire et discrète. Raphaël suivra en avril 1981, apportant au couple une harmonie parfaite.

Perfection

Les années passent et les succès s’enchaînent. Ceux de France (Donner pour donner avec Elton John, Tout pour la musique, Résiste, …) mais aussi ceux de Michel (La groupie du pianiste, Celui qui chante, Quelques mots d’amour, …).

Après une expérience scénique réussie en 1980, Michel écrit pour le cinéma (Tout feu tout flamme) et part en tournée, fidèle à son précepte de tout essayer (BO de film, comédie musicale, composition, chant, tournées, …).

De plus, les voyages qu’il entreprend alors sur les continents asiatiques et américains lui donnent le goût de s’ouvrir aux autres. Ainsi se lance-t-il avec son épouse dès 1985 dans l’aide humanitaire. Aidés par leur ami Balavoine, les deux chanteurs soutiennent Action école, association destinée à apporter un appui financier au développement de l’éducation en Afrique.

Afrique

Totalement investis dans cette aventure, et suite au décès de leur ami Balavoine en janvier 1986 dans un accident d’hélicoptère, Berger et Gall tombent en admiration devant ce continent meurtri.

Outre l’aide financière et humanitaire qu’ils apportent, ils tirent de cette expérience un album pour France: Babacar. Le couple achète de plus une maison à Dakar au Sénégal, maison dans laquelle France s’abrite encore souvent aujourd’hui.

Après cette aventure africaine, Michel élargit son répertoire d’interprète en écrivant pour le plus populaire des chanteurs français: Johnny Hallyday. Et quel album ! Rock and roll attitude est un des albums les plus accomplis de Johnny qui, grâce à cette cure de jouvence, conquiert un public de plus en plus jeune.

L’éternité

Chaque composition de Berger est attendue avec impatience par un public fidèle, quel que soit l’interprète: France Gall, Johnny ou lui-même. Il en va de même pour la reprise de Starmania en 1989 et sa nouvelle comédie musicale en 1990, La légende de Jimmy, hommage à James Dean interprété entre autres par Diane Tell.

Après avoir perdu son frère Bernard en 1981, c’est au tour de son père Jean de décéder en ce début d’année 1992. Ce choc affecte beaucoup Michel, qui voit disparaître un à un ceux qu’il aime.

S’il trouve, comme d’habitude, le réconfort dans le travail et sort, la même année, l’album Double jeu, premier album chanté en commun avec France, le destin en décide autrement. En vacances dans sa propriété du Var, à Ramatuelle, Michel Berger est victime d’un infarctus le 3 août 1992. A 44 ans, il laisse une femme, deux enfants et des millions de fans à travers le monde.

Encore aujourd’hui, au travers des dizaines de tubes qu’il a écrits, Michel Berger continue de bercer notre vie. De La déclaration à Quelque chose de Tennessee, en passant par La groupie du pianiste, Le paradis blanc, Évidemment, Cézanne peint ou Message personnel, le répertoire de Michel Berger est l’un des plus populaires et des plus appréciés des vingt dernières années.

Un artiste de valeur que ses pairs s’appliquent, respectueusement, à rendre éternel en chantant ses chansons.

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Сommentaires (8)

  1. jean philippe a dit:

    je nai que 22ans et je susi fan depui 1999 javais donc 12ans.. ses chansons sont d’une tel réalité, mais aussi a la fois rêveuses, moi se que jadore jai michel Berger c’est cette musique trés forte rymique qu’on entendra plus jamais parce que cétai la note Berger, sa musique ne fait peut être pas danser dans les boites mais elle continue a faire dansé dans léternité sa musique et toujour vivante mais je voudrai aussi précicé une chose Michel Berger je ne les pas connu mais c’est un homme avec un grand coeur il suffi de lire ses textes pour comprendre ce qu’il était il navai pas besoin de faire comme certain aujourd”hui sétalé dans les magazines etc. et jaimerai aussi répondre a vincent la chanson qu’il a écrite pour sa fille Pauline c celle ci” ballade pour une Pauline triste écrite en 1981. celle ou il parle de blouses blanches, elle sintitule la petite de calmmette écrite pour les medecin de cette hopital” voilà bisous a tous

  2. Pat75 a dit:

    j’ai été très émue (une fois de plus!!) devant la tombe de Michel… j’ai déposé une jolie plante en l’honneur de tous ses fans, très fidèles encore aujour’hui!! j’y retourne pour son anniversaire le 28 11.. (61 ans déjà) et toujours présent de nos coeurs!! je t’aime michel…

    1. Roxydu67 a dit:

      moi j’adore ces chansons, il joue vraiment trop bien du PIANO !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! moi aussi j en joue pour lui rendre hommage !!!

  3. piano piano a dit:

    tu voulais chanter pour ceux qui sont loins de chez eux… maintenant c pas toi seulement qui l’a chantée.. tu as fait vibrer le monde avec; tout le monde la chante et tout le monde t’aime, repose en paix

  4. air-v a dit:

    daniel balavoine nous a quittés a un age jeune, coluche et thierry le luron l’ont suivi, michel berger est aussi parti tres tot, et dire que le pen a 80 balais est encore vivant en cette années 2008, allez comprendre quelque chose. ce sont les meilleurs qui partent malheureusement en premiers, en tout cas ils doivent bien se marrer au paradis, avec cloclo, gainsbourg, salvaldor, carlos et le reste de la troupe.

  5. gerard a dit:

    ce soir michel on pense a vous tres fort et cette petite orange bleue elle est la presente merci michel

  6. Pat93 a dit:

    il ne se passe pas une journée sans que j’écoute Michel. Depuis ses débuts, il a toujours été pour moi le génie de la chanson française. Que se soit les anciennes ou les plus récentes mélodies, son repertoire est tout simplement un chef d’oeuvre. merci à toi Michel de nous avoir laissé tout ton art !! qui restera éternel !!

  7. pat75 a dit:

    à propos de Michel… comment ne pas penser à lui chaque jour? comment se passer de ses chansons ? c’est impossible ! je l’ai suivi dès ses débuts de carrière… pour moi tous ses albums sont magnifiques… j’aime les écouter à tour de rôle… et je ne m’en lasse pas !! quel artiste mais surtout quel génie ! merci Michel de nous avoir laissé toutes ces mélodies !! Inoubliables !!

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