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Biographie de Elvis Presley

Elvis Presley“Avant Elvis, il n’y avait rien !”.

Cet aveu d’un autre génie de la chanson, John Lennon, suffit à lui seul à replacer Elvis Presley dans le contexte intemporel de la légende du rock ‘n’ roll.

The King, comme il est fort justement surnommé, a tout inventé: un style, une image, une certaine médiatisation de la musique populaire, jusque là cantonnée aux basses couches de la société.

S’appuyant sur les bases afro-américaines du blues, Presley a donné au rock ses lettres de noblesse avant de sombrer, meurtri, sous le poids de son oeuvre.

East Tupelo, Mississippi, 1935

Rien ne laissait présager un tel destin, lorsque le petit Elvis Aaron Presley voit le jour ce 8 janvier 1935, dans cette petite maison de bois. Et pourtant…

Des deux jumeaux qui devaient voir le jour, le second, Jesse Garon, ne survivra pas. Seul Elvis fera le bonheur de ses parents. Après une enfance heureuse quoique modeste, durant laquelle il fait l’apprentissage du chant à l’église de Tupelo, sa vie prend un tournant décisif le jour de ses onze ans.

Un étonnant cadeau d’anniversaire

Son grand-père, sans deviner que son geste révolutionnera le monde, lui offre alors sa première guitare. Sur cet instrument, l’adolescent fera ses premières gammes. En 1948, la famille Presley déménage à Memphis.

Après avoir obtenu son baccalauréat en 1953, Elvis enregistre un disque pour l’anniversaire de sa mère Gladys. Ce sera My Happiness gravé au Memphis Recording Service durant l’été 1953. Sans le savoir, ce coup d’essai est le déclencheur de son futur succès.

Remarqué par Sam Philipps, directeur des Studios Sun Records de Memphis, Elvis fait la rencontre de deux musiciens avec lesquels il s’enferme plusieurs jours en studio. De cette osmose naît That’s All Right Mama en juillet 1954. Ce premier titre commercial fait un carton dans l’Amérique puritaine des années 50.

Avec ses dix-neuf ans et son physique de jeune premier, Elvis devient rapidement la coqueluche des jeunes filles. La rencontre avec le Colonel Parker -il sera son manager exclusif- fait office d’accélérateur. Dès 1955, chaque déplacement de Presley déclenche une émeute, et ce seulement après une poignée de 45 tours. La légende est née.

Un succès grandissant et démesuré

Chaque disque atteint des ventes records, savamment relayées par la télévision. Dès ses débuts, le chanteur a tout à gagner à développer son potentiel visuel: télévision, concerts et plus tard cinéma sont partie intégrante de son succès.

Censurés par certains, encensés par d’autres, son jeu de jambes provocateur, sa tenue, sa voix, son âge et sa musique font de lui un artiste à part, et aussi un extraordinaire produit commercial. Parker en prend conscience et oriente Presley très tôt vers une carrière cinématographique.

Son premier film, Love Me Tender, date de 1956. L’enjeu financier est énorme et repose sur un schéma simpliste: un scénario souvent naïf, mettant en valeur le physique et la voix d’Elvis, et de nombreuses chansons enregistrées pour l’occasion.

Cette astucieuse collaboration fera la fortune de l’artiste et de son manager, au rythme effréné de plusieurs films par an. Avec ses premiers cachets, le jeune homme s’offre la propriété de Graceland en 1957, sa demeure principale durant toute sa vie et aujourd’hui lieu de culte pour des millions de fans.

En Allemagne…

A 23 ans, trois évènements majeurs ont une influence positive sur la popularité d’Elvis. Dans un premier temps, il est appelé sous les drapeaux, au Texas puis en Europe, plus exactement en Allemagne. Il bénéficie, à l’instar d’un Johnny quelques années plus tard, d’un formidable engouement. Prestige de l’uniforme !

Mais la même année, Gladys, sa mère, décède d’un arrêt cardiaque à l’âge de 46 ans. Coup dur pour le jeune chanteur qui vouait à sa mère un amour passionnel. Une mère absente que remplacera en partie désormais la jeune Priscilla Beaulieu, fille d’un Colonel, qu’Elvis rencontre en Allemagne en 1959 et qu’il épousera en 1967.

Pour l’heure, le retour à la vie civile du King est un véritable triomphe. Durant son absence, Parker a pris soin d’entretenir la légende en publiant de temps en temps quelques 45 tours enregistrés avant le service militaire de son poulain.

Procédé judicieux qui maintient au plus haut la popularité du chanteur: concerts et disques se succèdent rapidement. Dès 1961, Elvis retrouve le chemin des studios de cinéma: il participe à deux ou trois films par an ainsi qu’à l’écriture et à l’interprétation des bandes originales.

Si cette période reste fort lucrative, elle présente le fâcheux inconvénient d’éloigner le chanteur de la scène et de son public, et de creuser ainsi une brèche dans laquelle les Beatles s’infiltreront avec fracas.

Les Beatles, nouveaux rois du rock ?

Dès 1962 et leur premier tube Love Me Do, la bande à Lennon et Mc Cartney envahit le monde. Profitant de la période cinéma du King et s’appuyant sur un rock plus romantique et moderne, les Fab Four remplacent Elvis dans le coeur de nombreux fans.

Il faut attendre 1968 pour que ce denier reprenne sa place en haut de l’affiche. Après avoir épousé Priscilla qui lui donnera son unique enfant Lisa Marie en février 1969, Presley reprend la route de la scène et renoue ainsi avec un public impatient de le revoir chanter en chair et en os.

Hawaii

Dès lors, il enchaîne les concerts par dizaines et réunit des millions de spectateurs. Son concert de 1973 à Hawaii est retransmis devant un milliard de téléspectateurs ! Mais la même année, Elvis divorce et entame une lente descente aux enfers: séparation, tournées, alcool, drogues, médicaments, nourriture, … le chanteur est victime de son succès et de son image.

Lors de ses derniers concerts en 1977, il est devenu l’ombre de lui-même, bouffi et enlaidi par les kilos. Le 16 août 1977, alors qu’il est âgé de 42 ans, son coeur cesse de battre dans sa propriété de Graceland.

Depuis cette année-là, la légende Elvis ne cesse de croître. Des millions de fans à travers le monde, autant de disques et de produits dérivés vendus chaque année qui assurent encore aujourd’hui à sa veuve et à sa fille plus de 35 millions de dollars de royalties !

Les hommages, compilations ou reprises pleuvent, jusqu’à des concerts retransmis sur écrans géants et rassemblant des milliers d’amateurs.

Roi incontesté du rock ‘n’ roll, Elvis Presley a marqué de son empreinte singulière le monde de la musique. Influent, envoûtant, il est à l’origine de la vocation artistique de nombreux chanteurs de par le monde. Il reste à jamais un mythe.

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Discographie de Elvis Presley

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Сommentaires (19)

  1. le dain a dit:

    je suis fan depuis mes 13 ans j’en ai 46 aujourd’hui ce cher elvis ne pourra jamais etre oublié tellement il nous a apporté de sa gentillesse humanité son humour sa générosité il mérite d’etre connu de tous sa voix envoutante tout le reste c’est une personne unique immense artiste il me manque mais sa musique est là et le resteraà l’infini d’en bas je te fais un coucou et enorme merci pour tout ce que tu nous a laissé::::::nath

  2. Jean-Marc a dit:

    Pour toujours ” the King ”
    Tu nous a quitté beaucoup trop tôt, tu avais encore tant de bonheur à nous offrir avec ton humanité et ta gentillesse naturelle.
    J’espère que la haut, tu les enchantes à nouveau avec ta voix unique.
    Better feelings

  3. alain a dit:

    la plus belle voix de tous les temps il pouvait chanter dans tous les registres cet homme est unique

  4. alain a dit:

    la plus belle voix de tous les temps le seul chanteur a pouvoir chanter tous les registres il est unique

  5. mips91 a dit:

    krisna , ce n est pas plus little richard qui a inventé le rock n roll mais ike et turner , mais c est pas grave , elvis la monté a toute la terre et depuis le rock est née , vive le king

  6. xavier a dit:

    Sans doute le plus grand et le plus charismatique… fan depuis 1987, la passion ne m’a jamais quitté et ne me quittera sans doute jamais… God Bless The King !!!!

  7. stecy1360 a dit:

    mon père est un vrai fan d’Elvis, dans sa chambre il y en a partout, et il nous l’a transmis, nous aussi ses enfants nous adorons Elvis il déchire grave

  8. Krishna a dit:

    Je suis fan d’Elvis Presley. Il arrivait à chanter sur 3 octaves. Cependant, il n’a pas inventé le rock-and-roll, celui-ci fut inventé par Little Richard qui modifia le tempo des chansons de Fats Domino. La voix exceptionnelle d’Elvis a donné au vrai rock ses lettres de noblesse car grâce à lui cette musique déferla dans le monde entier. C’est le king, il est unique!

  9. marie a dit:

    apres l’éternel c’est lui

  10. Paule a dit:

    En plus d’avoir une voix exceptionnelle, il était d’une grande beauté avec un sourire ravageur et il dégageait un charisme hors du commun. Aujourd’hui, trente et un an après sa disparition, (sondage mois de février 2009) il reste la première personne que les gens aimerait rencontrer devant Madonna et les autres. Même s’il n’est plus là, je ne ferai jamais la deuil de sa voix, ses disques se vendent toujours autant à rendre jaloux les chanteurs vivants, mais n’est pas Elvis qui veut, personne ne lui arrive à la cheville.

  11. lotte a dit:

    Bonjour à tous les fans d’Elvis! A tout hasard, est-ce que qqun peut me dire s’il existe d’autres fans clubs d’Elvis que l’UEPS? Peut-être de plus petits clubs ou réunions de fans dans la région de Verviers-Liège? Merci

  12. serge59 a dit:

    bonjour à vous mes amis moi aussi j’aimes beaucoup la musique d’Elvis.

  13. lixou a dit:

    je n’ai que 16 ans et ça fait des années que je suis une grande fan d’Elvis 3 comme quoi les jeunes ne sont pas tous des peines perdues ^__^ Bercée par le King, je compte bien à mon tour bercer mes futurs enfants. Il est et sera toujours le plus fantastique !!

  14. cath a dit:

    il chantais avec ses tripes, son coeur, et le public le ressentait. On t’aime elvis.

  15. merlot a dit:

    elvis il faut l’écouté au naturel c’est comme ça qu’on l’aiment

  16. pascaline a dit:

    je suis une grand mère fascinée, subjugée depuis mon enfance pour elvis, je l’écoute tous les jours ou presque, mais je suis frustrée car ne parlant pas anglais ni américain, je ne comprends pas un mot, n’étant pas habile avec un ordinateur, je n’arrive pas à trouver un site qui puisse me traduire les textes que j’ai, quelqu’un peut-il m’aider? email: jacquemot.pascaline@neuf.fr, merci beaucoup

  17. loulou a dit:

    il chante trop trop bien le “king”!!

  18. Sam a dit:

    Elvis sera toujours autant aimé car il chante avant tout avec son coeur et toute son âme. Tout le monde l’aime car il aimait tout le monde, comme dit le proverbe “ce qui sort du coeur rentre dans le coeur”. Bonjours à tous ses fans d’hier, d’aujourd’hui et de demain…

    1. Jean-Marc a dit:

      oui Sam.. très bonne analyse…ce sont les mots justes !!!

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