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Biographie de Keziah Jones

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Ce fils spirituel de Jimi Hendrix, nigérian d’origine, a importé au début des années 90 un blues-funk énergique et sans égal. Passé maître dans l’art de la guitare, sans pour autant négliger des textes engagés et politiques, Keziah Jones revient en 2003 avec un album haut en couleurs, Black Orpheus. De quoi faire taire ceux qui l’ont trop vite oublié !

Lorsqu’il naît à Lagos au Nigeria, le 1er octobre 1968, Olufemi Sanyaolu n’a rien pour devenir la star internationale que l’on connaît. L’Afrique souffre de la famine et des guerres civiles, et la condition du peuple noir est bafouée à travers le monde.

Pourtant, le jeune garçon fait partie des privilégiés du continent africain. En effet, il naît fils d’un chef de tribu, également industriel dans le Tiers-Monde. Une carrière paternelle que Olufemi, sous le poids de la tradition, est sommé de suivre.

Afin de parfaire l’éducation de son fils, l’industriel nigérian l’inscrit dans une grande école publique anglaise dès l’âge de huit ans. Ce premier départ sonne comme un électrochoc. De Lagos à Londres, il existe un fossé géographique mais surtout culturel que le jeune Keziah va franchir.

Le salut dans la musique

C’est à treize ans qu’il commence l’apprentissage du piano, puis de la guitare, préoccupations artistiques loin des priorités de son père. Il écrit alors ses premières chansons sur le vieux piano de l’école. Cherchant une façon de rejeter le monde qui lui est destiné, il trouve le salut dans la musique.

Au grand dam de sa famille, il bâcle ses études et quitte le collège pour jouer dans la rue et les pubs londoniens. Il mène une vie de bohème à l’opposé de celle attendue, “libérant son âme” (“Free Your Soul”). Petit à petit, il se forge une excellente réputation de musicien, créant, de Londres à Paris, un style unique que ce fan d’Hendrix et de Coltrane appelle lui-même le Blufunk.

Phil Pickett, son futur manager, est séduit par ce mélange détonnant de blues, de soul et de funk acoustique, et fait tourner Jones dans tout le Royaume-Uni, accompagné d’un batteur et d’un bassiste, qui donnent à sa musique le rythme indispensable à son éclosion.

Les performances du trio font un raz-de-marée durant l’année 1990 et leur permettent d’envisager l’enregistrement d’un premier disque. Ce sera Frinigro Interstellar, qui sort en 1991 et qui présente au public un artiste résolument nouveau.

Des sons aux racines nigérianes et anglo-saxonnes

Outre son style musical étonnant, Keziah Jones se démarque par son attachement à ses origines africaines, et sa lutte pour l’égalité culturelle des races. Porteur de la négritude en musique comme le fut Sédar Senghor en poésie, le monde découvre un jeune musicien de grande envergure. Ses permanentes allées et venues entre l’Europe et son pays lui permettent aussi de maintenir vif le choc des cultures et l’énergie qui en découle.

Le succès international vient en 1992 avec le tube Rhythm Is Love. Where Is Life ? et Free Your Soul sont les deux autres singles issus du premier véritable album Blufunk Is a Fact.

En 1995, Keziah Jones sort un second album, African Space Craft, qui connaît également un grand succès, notamment grâce au single If you know.

Il faut attendre 1999 pour revoir Keziah Jones dans les bacs. Il faut dire que l’artiste ne fait aucune concession au monde du show-business et privilégie sa vie d’artiste et son art.

Entre deux albums, il est également un poète et un peintre admiré, prenant même le risque de se lancer dans le court-métrage cinématographique. Cet éclectisme risquait de faire tomber le chanteur dans un silence médiatique délétère mais c’était sans compter la puissance de sa musique, comme le prouve Liquid Sunshine, son album de 1999, et surtout Black Orpheus, paru en avril 2003.

Ce dernier opus fait montre d’un art parfaitement maîtrisé et d’une préoccupation permanente de l’artiste pour le monde, ses origines et l’Afrique. Traitant de thèmes chers à ce continent (la magie, la pauvreté, les religions, les peuples, la négritude), Keziah Jones évoque avec beauté et intelligence ses origines et pose les vrais questions sur l’inégalité entre les continents.

Après trois ans de travail acharné, et une tournée 2003 qui le conduira dans toute l’Europe, espérons que le chanteur sera récompensé à la hauteur de son énergie exceptionnelle.

zicactu.com

Discographie de Keziah Jones

Albums
2008 Nigerian Wood
2003 Black Orpheus
1999 Liquid Sunshine
1995 African Space Craft
1991 Blufunk Is A Fact !

Сommentaires (11)

  1. Ju a dit:

    J’ai vu Keziah Jones au festoch Garorock en Avril dernier et c’était vraiment super, ce gars à une énergie et une sensualité à couper le souffle !! Il sait très bien se comporter avec le public et balance la purée sur chaque chanson !!
    Et au pire pour les deux personnes qui se sont énervés un peu plus haut, les problèmes techniques c’est pas lui qui les gèrent donc pas besoin d’être autant remonté contre sa prestation… Et avouez le, vous avez quand même kiffé 😉

  2. Jules du 06 a dit:

    Moi j’ai adoré tout ce qu’il a fait jusque là c’est vraiment le boss en musique je vais le voir le 31 janvier à Marseille j’attends bcp de lui =P Vive Keziah Jones

  3. Caa de mrl a dit:

    Salut à vous, Maurice est parti en live voir le concert de Keziah Jones à l’Olympia. Première diffusion sur M6 music Hits le 15 décembre à 21h. La bande annonce de l’émission est ici… On vous attend !!

  4. mathieu a dit:

    Je l’ai également vu à la coopé et fanchement comme l’a dit le commentateur précédent vaut mieux l’écouter en cd chez soi. Des caprices aussi incessants. Ce mec s’il pouvait jouer à la fois basse, batterie et guitare le concert serait Magique. Au fait tes guitares t’as qu’à les accorder toi même !!! Quel c** !

  5. Greg a dit:

    J’étais aussi à la coopé et je n’ai pas le même avis. Son technicien a merdé et Keziah a juste posé sa guitare sur scène. Il faut savoir que sans son instrument il est amputé en live. Et oui, vaut mieux rester chez soi si on croit aller voir un robot qui s’agite sur scène…

  6. nicocho a dit:

    Je l’ai vu hier à la coopé de clermont ferrand: c’était nullissime! Je me fais attendre, sur scène ça bouge pas et j’engueule les techniciens parce que j’ai un problème de branchement ou de guitare, bref écoutez les albums, mais à éviter en live!

  7. Sim a dit:

    Super artiste, il y a une interview de lui qui raconte son passage aux Trans Musicales (son premier gros concert) sur Dailymotion, à voir (au moins pour la petite dédicace à Ben Harper);-D

  8. vyrgynne a dit:

    il a vraiment trop fait sa tête de c** ce jour pour l’inauguration du zénith à cause d’un prob teknik mais le public n’y est pour rien!!! cela ne nous a pas empêché de l’admirer et de savourer son talent! alors kezhia je t’aime tjr autant et tripe tjr aussi sur tes sons mais reste zen avec nous!!!

  9. med a dit:

    artiste geniale qui sait faire vibrer son public

  10. fnac Bellecour a dit:

    Keziah Jones Le vendredi 26 septembre 2008 à 17h30 Soul-Funk-Rap Forum Showcase exceptionnel de l’inventeur du blufunk pour la sortie de son nouvel album “Nigerian Wood” produit par Karriem Riggnis (Erykah Badu, Kanye West, John Legend…)

  11. Amé a dit:

    Dès les premières notes de sa chanson en concert au Sakifo édition 2008, c’est un courant de frissons qui m’a parcourue… Génie, talent, charisme, grâce… Keziah est divin.

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